Principios de la Psicología Genética

Psicología Genética: Historia y Objeto de Estudio

La Psicología Genética, también es conocida como genética conductual, es una rama de psicología que estudia la influencia de la genética en el comportamiento humano.

Su campo de estudio involucra psicología, biología, genética y estadística. Los psicólogos en este campo analizan cuánto efecto tiene la herencia genética en la personalidad de una persona.

Es una interdisciplina relativamente nueva, la psicología genética está en sus etapas nacientes de investigación. Las teorías que rodean la genética del comportamiento a menudo abordan el tema de la naturaleza versus la crianza.

Los psicólogos especialistas en este campo, favorecen el análisis de gemelos separados al nacer, señalando qué rasgos genéticos dominan a pesar de sus entornos desemejantes.

Los estudios de gemelos han despertado el interés de genetistas y psicólogos desde principios del siglo XX. Los gemelos idénticos comparten la composición genética más similar, mientras que los gemelos fraternos comparten una cantidad menor. En promedio, los hermanos comparten alrededor del 50 por ciento de su composición genética.

 Los investigadores examinan tres factores: genética aditiva (genes heredados), entorno común (experiencias y antecedentes similares) y entorno único (las diferencias en sus antecedentes). Luego pueden determinar qué variaciones de personalidad se heredan y cuáles se basan en el entorno.

Psicología Genética de piaget

En muchos casos, los investigadores han expresado que los genes que influyen en las características físicas de una persona también pueden influir en una cadena de características de comportamiento, que pueden estar desde los rasgos elementales de la personalidad hasta la orientación sexual y la espiritualidad.

Los genes igualmente pueden hallarse relacionados con el temperamento, y a su vez con una serie de trastornos de la mente, como la depresión y la esquizofrenia. Por lo que si bien es cierto que los genes contribuyen y brindan los planos biológicos para nuestras células, tejidos, órganos y cuerpo, también tienen un efecto característico en nuestras experiencias y nuestros comportamientos.

La herencia del ADN en una persona es la mitad de uno de los progenitores y la otra mitad del otro progenitor. Muchos de los rasgos físicos y psicológicos, estas determinados y compuestos por una compleja combinación de múltiples genes.

La genética por sí sola, tiene un papel significativo en la capacidad cognitiva, las actitudes sociales, la preferencia y la personalidad de un sujeto. Los estudios han demostrado que la intervención de la genética en los rasgos de la conducta, como la extroversión, el neuroticismo,  la apertura a nuevas vivencias y la conciencia, es de alrededor 40 a 50%. Se piensa y se cree que la gran mayoría de los rasgos psicológicos están intervenidos por la herencia genética hasta cierto punto.

Muchos de los problemas de salud mental son genéticos, es decir, aquellas personas cuyos padres u otros miembros de la familia los poseen tienen más probabilidades de desenvolverlos.

Un ejemplo puede ser la Esquizofrenia, se piensa que esta enfermedad mental posee una tasa de heredabilidad de alrededor de 80%. La depresión también se encuentra influenciada por la genética, y los estudios han hallado que las personas con una variante genética determinada tienen más probabilidades de desarrollar depresión.

¿Qué hace un psicólogo genético?

Los psicólogos genéticos ejecutan estudios de comportamiento y genes para descubrir la influencia que ciertos genes tienen sobre cómo crecen los niños y cómo se desarrollan sus personalidades.

Los psicólogos genéticos están especialmente involucrados en investigación y académicos. Si bien habitualmente son empleados de una universidad, tienen responsabilidades de enseñanza además de actividades que rondan en torno a su investigación.

No es muy común que un psicólogo genético trabaje solo. Su equipo de investigación puede estar compuesto por psicólogos, neurobiólogos, otros científicos, técnicos de laboratorio y estudiantes graduados, entre otros involucrados en la investigación.

Psicología Genética y aprendizajes escolares

Algún día podría ser posible realizar estudios genéticos al nacer para establecer qué tipo de entorno, es decir, qué tipo de nutrición o qué tipo de entrenamiento y educación conductual necesita un niño con un conjunto determinado de genes para prosperar y alcanzar su máximo potencial.

A diferencia de un psicólogo tradicional, los psicólogos genéticos se concentran en cómo la genética toma un papel en el desarrollo humano. Buscan el vínculo genético con un comportamiento, enfermedad o necesidades futuras.

No ayudan a los individuos, sino que proporcionan la investigación necesaria para otros en el campo de la psicología. Los psicólogos genéticos suelen trabajar con grupos de población específicos. Estos pueden ser:

  1. Gemelos idénticos
  1. Aquellos con antecedentes familiares de salud mental.
  1. Aquellos que exhiben un rasgo de personalidad que se está estudiando.
  1. Sujetos de control (aquellos que no tienen antecedentes familiares o rasgos de personalidad)

Posteriormente, comparan el ADN de su sujeto de prueba para ver si hay un gen específico (o genes) que están relacionados con un rasgo, capacidad o condición médica. Para ello hacen uso del método científico para ensayar o desmentir su hipótesis y divulgar los resultados para que todo el campo de la psicología y la biología puedan favorecerse.

Lo que hacen es buscar respuesta  a la antigua pregunta: naturaleza versus crianza o, en otras términos: entorno de versos genéticos. Con la información seleccionada, ellos y otros en el campo de la psicología pueden manejar la investigación para pronosticar las fortalezas y debilidades de las personas mucho antes de que haya un inconveniente o para poder aprovechar al máximo la fortaleza.

Historia

La psicología genética,  se remonta al trabajo del científico inglés Sir Francis Galton (1822–1911). Galton estudió a las familias de hombres destacados de su época y concluyó, como su primo Charles Darwin , que los poderes mentales circulan en las familias.

Principios de la Psicología Genética

Este hombre se convirtió en el primero en utilizar gemelos en la investigación genética y fue precursor en muchos de los métodos estadísticos de análisis que se utilizan hoy por hoy.

La primera investigación genética del comportamiento humano sobre la inteligencia y las enfermedades mentales inició en la década de 1920, cuando el ambientalismo se hizo popular.

Aunque la investigación  continuó durante las siguientes décadas, no fue sino hasta la década de 1970 que predominó una visión ecuánime en psiquiatría que reconoció la importancia de la naturaleza y la crianza.

 

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1 comentario en “Psicología Genética: Historia y Objeto de Estudio”

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